dimanche 15 janvier 2017

Mémoires de pierres ; souvenirs d'esprit et de coeur


Le pavillon principal du collège Bourget, à Rigaud

Témoins d'une époque révolue mais pas si lointaine, les collèges classiques dirigés par diverses congrégations religieuses catholiques d'hommes et de femmes ont considérablement marqué la formation des élites du Québec.

Existant toujours mais ayant considérablement changé au cours des dernières décennies, le collège Bourget, situé à Rigaud, était l'un de ceux-là et même l'un des plus importants, ayant longtemps abrité près de 1000 pensionnaires à la fois, et ce, tout au long de l'époque de l'enseignement classique, et même durant bon nombre d'années, à titre de collège privé, après l'avènement du cours secondaire. 



Mémoires de pierres 


Un très beau documentaire, Mémoires de pierres, a été réalisé à l'occasion du 160e anniversaire du collège Bourget par André Desrochers et Richard Caplette, celui-ci étant un laïc qui à deux reprises fut mon professeur d'art à Bourget (j'étais fort loin d'être son plus brillant élève dans sa matière que j'abordais de manière plutôt désinvolte, mais il me fascinait par son intelligence et sa vaste culture qu'il partageait avec une sereine ferveur).

Loin d'être un documentaire purement descriptif, Mémoires de pierres est une oeuvre d'une grande beauté, en ce sens où, par sa réalisation artistique aussi originale que sensible, il donne beaucoup à voir et à connaître sur cette institution d'enseignement qui fut avant tout une expérience humaine collective ayant laissé une empreinte indélébile sur tous ceux qui l'auront fréquentée depuis 1850, et dont plusieurs ont pu y puiser les ressources intellectuelles et morales qui leur permirent de fournir leur part à l'édification de la nation québécoise. 

Fort notamment de la contribution du communicateur chevronné qu'est l'historien Marcel Tessier et de la participation à la narration du renommé comédien Marcel Sabourin, Mémoires de pierres nous fait revivre toutes les époques, avec les changements inhérents notamment au niveau des valeurs et des moeurs, qui se sont succédées depuis la fondation du collège en 1850. Il ravive aussi le souvenir des principaux acteurs et chevilles ouvrières du collège, dont particulièrement la congrégation des Clercs de Saint Viateur, qui ont forgé l'esprit et l'âme de Bourget tout au long de son histoire. Il éclaire aussi quant aux collèges dits "classiques", qu'il s'agisse de Bourget ou de tant d'autres au Québec, en tant que divers foyers de ces valeurs fondatrices qui ont en bonne partie contribué à définir ce que nous sommes devenus en tant que peuple québécois.

En somme, Mémoires de pierres est une oeuvre dont ceux qui l'ont réalisée, y compris les divers interprètes qui y ont personnifié divers personnages par la subtilité et la finesse de leur jeu, donnent généreusement à réfléchir non seulement sur les années passées au collège pour ceux et celles qui y ont vécu les années les plus inoubliables de leur adolescence, mais aussi sur notre histoire et ce qu'il advient de notre patrie. Par exemple, comme l'historien Marcel Tessier le souligne clairement dans le film, il faut reconnaître aux Clercs de Saint-Viateur la contribution importante qu'ils ont fournie à la sauvegarde de la culture et de la langue française au Québec. C'est ainsi que Mémoires de pierres conjugue l'intime avec le national et fait revivre une partie marquante de notre histoire. Et en cela, ce film peut intéresser non seulement les anciens et anciennes du collège, élèves ou membres du personnel, mais aussi ceux et celles qui sont intéressés par l'histoire de l'éducation chez nous et de ces foyers de culture qu'étaient nos grands collèges d'antan, car Mémoires de pierres inscrit le collège Bourget dans la perspective historique plus large des collèges classiques du Québec. 

(On peut se procurer le DVD de Mémoires de pierres, qui a été produit en deux parties et dont la durée totale est de plus de deux heures, en contactant le collège au 450-451-6566, poste 305). 


Souvenirs d'esprit et de coeur

Le collège Bourget, c'est aussi une histoire intime pour chacun de ceux et celles qui y ont vécu des années marquantes de leurs vies. C'est pourquoi je crois utile de souligner que j'ai eu la chance de fréquenter ce grand collège privé durant les quatre premières années de mon secondaire, de 1978 à 1982. Je dis bien "chance", car étant issu d'un milieu familial assez compliqué et très peu fortuné, j'avais été confié à Bourget par les services sociaux du gouvernement du Québec, qui ont cru, avec raison, qu'il valait mieux me "placer" là comme pensionnaire plutôt que de m'expédier dans un autre "foyer nourricier", selon l'expression d'usage à l'époque. 

Les premiers jours de l'arrivée d'un jeune de douze ans issu d'un milieu familial disfonctionnel dans un grand pensionnat, dont plusieurs élèves faisaient partie des classes privilégiées, ne pouvaient faire autrement que de provoquer un certain traumatisme ; pour ma part, ayant grandi dans une famille d'accueil établie dans un milieu rural des plus paisibles avec le mont Yamaska pour paysage, mon parachutage à Bourget ne fut pas nécessairement évident et il ne me fut pas aisé de retomber sur mes deux pieds. Je me souviens ne pas m'être senti d'emblée beaucoup d'affinités avec mes camarades de classe et de cohorte, percevant la plupart d'entre eux comme des individus bêtes comme leur pieds et assez peu ouverts d'esprit. Je vécus d'ailleurs le premier petit déjeuner comme une expérience plutôt pénible, avec à ma table ces airs bêtes et très peu sociables qui n'étaient guère intéressés à converser, peu importe le sujet, ce qui ne me semblait pas une manière particulièrement joyeuse de faire connaissance. 

Mais en réalité, puisqu'à peu près aucun de ces nouveaux collégiens, ces "p'tits mox" de secondaire 1 selon le terme alors en vogue, qui devaient désormais se côtoyer du lever au coucher, ne se connaissaient les uns les autres, chacun devait sans doute considérer les autres comme étant tous des zigotos plus ou moins bizarres, et ce d'autant plus que nous étions tous plongés dans une proximité aussi subite que permanente. Par exemple, je n'oublierai jamais la détestable sensation de faire partie d'un troupeau de bétail, bien que tout cravatés que nous étions, alors que nous gravissions en groupement de masse les larges cages d'escalier menant vers les salles de classe du troisième étage. Donc mes perceptions quant à mes camarades n'avaient alors sans doute rien de bien original. Évidemment, au fil du temps le choc d'adaptation de ces premiers jours de collégien s'est considérablement atténué jusqu'à complètement disparaître, la maturation de tous, y compris la mienne, ayant à cet égard beaucoup aidé. Et lorsque je quittai Bourget, ce fut en emportant un souvenir sympathique de la vaste majorité de mes confrères et consoeurs étudiants.

Mais ce qui m'a le plus soutenu à mes débuts à Bourget, en plus de stimuler considérablement mon éveil intellectuel et culturel, fut le contact que je développai rapidement avec plusieurs religieux, la plupart des Frères, actifs au collège mais pas nécessairement au sein du corps professoral. Encore près de quarante ans plus tard, je conserve un souvenir empreint de reconnaissance, et même d'affection, envers ces bons vieux Clercs de Saint-Viateur que j'ai connus et appréciés à Bourget. Je crois important de profiter de l'occasion qu'offre ce commentaire sur Mémoires de pierres pour leur rendre le juste hommage qui leur est dû, et de contribuer, ne serait-ce que fort modestement à l'aide de ces Glanures, à ce que leur souvenir ne sombre pas complètement dans l'oubli, car ces hommes aux personnalités aussi atypiques que sympathiques se sont tous révélés comme étant bons, généreux, intellectuellement stimulants et inspirants et, pour ce qui me concerne, ils sont restés chers à mon esprit et à mon coeur.

En ce sens, le film Mémoires de pierres invite à un retour aux sources, à puiser dans ces souvenirs de la vie de l'esprit et des valeurs du coeur dont l'émergence a été abritée par les murs de pierres du vieux collège.

Selon la maxime que nous as léguée l'estimable Fernand Dumont, que j'ai eu le privilège de bien connaître durant les dernières années de sa vie, «Il fallait empêcher que les sources se perdent». Mémoires de pierres aide donc à préserver, si ce n'est à retrouver certaines des sources en question.



Le Frère Godin

Voici d'abord le Frère Charles-Auguste Godin, qui occupait la fonction d'officier d'assiduité ; c'est donc lui qui, alors que nous étions en classe, recueillait les fiches des présences et absences accrochées par les professeurs aux portes des classes et qui les apportait au bureau du directeur des études, l'impressionnant Frère Alphonse Grypinich.

Complètement chauve et pourvu d'épaisses lunettes, le F. Godin avait 70 ans quand je l'ai connu. J'avais pris l'habitude de m'asseoir avec lui dans l'autobus qui ramenait les élèves à Montréal pour le weekend (nous étions pensionnaires du dimanche soir au vendredi), le F. Godin faisant fréquemment le voyage avec nous parce qu'il passait ses weekends avec des membres de sa parenté. 

J'adorais discuter avec ce personnage hors du commun, qui me vouvoyait même si je n'avais que douze ans et qui ne dédaignait pas de parler avec moi de politique, un sujet qui m'intéressait déjà alors beaucoup. Mais nous parlions aussi d'histoire et de littérature, et, fasciné par ses connaissances, j'étais avide de ses suggestions et conseils de lecture... dont je me tapais plusieurs au détriment de mes lectures obligatoires! Je regrettais toujours la fin du trajet d'autobus, qui se terminait au "Terminus Voyageur" de la rue Berri, face à la Bibliothèque nationale d'aujourd'hui.

Au collège même, je causais souvent avec lui quand le hasard le plaçait sur mon chemin, ce qui, heureusement, était fréquent. Je vois encore ce sympathique vieillard, au premier jour de la rentrée 1979, traverser d'un pas rapide la cour arrière du collège, alors que j'étais parmi plusieurs autres camarades, pour venir me serrer la main et me souhaiter la bienvenue pour cette nouvelle année académique. Ou encore, dans la grande salle de récréation alors qu'il surgit subitement en déposant un sac de chips dans ma main, pour disparaître aussitôt. 



Le F. Charles-Auguste Godin, c.s.v.
(1907-1979)
Je n'oublierai jamais non plus ce courrier que j'avais reçu lors de mon arrivée chez mes grands-parents pour les vacances de Noël, et qui contenait une carte que le F. Godin avait fabriquée artisanalement avec un message fort aimable qu'il m'avait écrit à cette occasion. Je conserve précieusement depuis tout ce temps cette carte que voici, et où on peut saisir la simplicité et la générosité des sentiments de celui que je considérais comme un ami, malgré les presque soixante ans qui nous séparaient : 

Carte adressée par le F. Charles-Auguste Godin (décembre 1978)
(Cliquer sur l'image pour l'agrandir)
Le Frère Godin, qui souffrait de fragilité cardiaque, est décédé subitement à sa chambre du collège, un jour de novembre 1979. J'ai vécu sa mort comme un véritable deuil. Je l'aurai donc connu seulement un peu plus d'un an. Mais il n'a jamais cessé de vivre dans la partie heureuse de ma mémoire. 

Le Frère Dickner

Tout le monde se souvient du merveilleux film d'animation, basé sur le récit de Jean Giono, "L'homme qui plantait des arbres" (1987), illustré par Frédéric Back et dont la narration est magnifiquement assurée par Philippe Noiret.  

Eh bien ! longtemps avant la sortie de ce film, j'aurai eu la chance de bien connaître un "homme qui plantait des arbres". Il s'agissait du Frère Patrice Dickner, qui est arrivé au collège suite au décès du F. Godin, qu'il a alors remplacé au poste d'officier d'assiduité. Ayant déjà plus de 81 ans à son arrivée au collège, le F. Dickner avait lui aussi l'habitude de prendre l'autobus du vendredi vers Montréal pour aller voir sa soeur à la santé fragile, et je me liai rapidement d'amitié avec lui. Quoique fort différent du F. Godin, il était tout aussi sympathique que lui et les discussions avec lui étaient non moins intéressantes.

Le F. Patrice Dickner, c.s.v., (1898-1996), 
affichant l'air joyeux qui lui était coutumier.
D'un esprit pétillant, le F. Dickner aimait aussi parler politique avec moi. Je me souviens vivement que lors de la soirée des élections présidentielles américaines de novembre 1980 où Ronald Reagan battit le président sortant Jimmy Carter, j'avais croisé le F. Dickner vers sept ou huit heures du soir dans le couloir du troisième étage du collège. Il n'y avait personne d'autre à cet étage des classes à une telle heure et nous étions dans la pénombre. Le Frère se montra alors avide de connaître mes pronostics quant à l'élection dont les résultats n'étaient pas encore connus, et nous avions discuté des conséquences de la victoire de l'un ou de l'autre. Je me souviens m'être senti flatté de me faire ainsi demander mon avis sur la grande affaire du jour en politique internationale par un monsieur d'un âge aussi respectable, alors que j'avais à peine 14 ans !

En plus de ses fonctions à titre d'officier d'assuidité, le F. Dickner était fort actif pour son âge. En fait, il était une véritable dynamo qui s'affairait constamment sur les terrains du collège, notamment à planter une quantité innombrable d'arbres, dont il prenait le plus grand soin. Ou encore, je le revois encore avec ses cisailles, haches, pelles, pioches et brouette, dans le bocage au fond de la cour arrière du collège, en train de tailler, nettoyer, ramasser les branches mortes. À lui tout seul, en fait, il refit une beauté à ce vaste bocage.

Le F. Patrice Dickner, posant fièrement près d'arbres plantés par lui à l'arrière du collège.
(Photo tirée de la biographie du F. Dickner écrite par le P. Gérard Daoust, c.s.v.
et publiée par le Secrétariat provincial des Clercs de Saint-Viateur, avril 1996)
Le F. Dickner était d'une nature assez excentrique, ce qui le rendait adorable aux yeux de ceux qui avaient la chance de croiser sa route et de discuter avec lui. Endossant des vêtements beaucoup trop amples, il avait toutes les allures d'un paysan endimanché. Son esprit était toutefois soutenu par une vaste culture et par une curiosité intellectuelle qui, même à son âge avancé, restait d'une impressionnante vivacité. Volontiers rieur, le bon vieux Frère avait un sens de l'humour qui ne le rendait que plus attachant encore. 

Un jour, le F. Dickner m'avait donné une belle carte représentant les paysages des quatres saisons, mais que j'ai malheureusement perdue depuis. J'ai toutefois pu conserver cette note qu'il avait inscrite sur un bout de papier et qu'il avait incluse dans la carte : 
Note du F. Patrice Dickner, 1980

À une autre occasion, j'avais donné au F. Dickner un pot de confitures faites par ma grand-mère, afin qu'il puisse l'offrir à sa soeur malade. Ma grand-mère reçut quelques jours plus tard cette note par la poste : 
Note adressée par le F. Patrice Dickner
Le Frère Dickner est décédé en 1996, à l'âge de 98 ans, apparemment actif, vif d'esprit et joyeux jusqu'à la fin. 


Le Frère Lapalme 

C'est tout récemment, le 5 décembre 2016, qu'est décédé le Frère Rosaire Lapalme, que j'ai connu lors de mes premier et deuxième secondaires au collège Bourget. Il était alors secrétaire du directeur des Études, le fameux et imposant Frère Grypinich. 


Le F. Rosaire Lapalme, c.s.v. 
(1927-2016)
Ce tout petit homme physiquement, mais droit et généreux de caractère, était d'une grande ouverture d'esprit qui m'a vite lié à lui. Quand je n'étais ni en classe ni pris par quelque activité obligatoire, je passais de longues heures à discuter avec lui dans son bureau. Il m'abordait alors comme s'il parlait à un adulte, ce que j'appréciais énormément, et il m'a beaucoup encouragé à développer mes aptitudes en écriture et mon goût pour l'histoire et les livres en général. Mes projets les plus grandiloquents et inusités pour mon âge, comme d'écrire aux grands de ce monde, n'avaient jamais rien d'inaccessible ou de farfelu à ses yeux et il m'encourageait à persister contre vents et marées. Je l'appelais "Rosario" et depuis toutes ces années j'ai conservé de lui un souvenir reconnaissant et affectueux. 

Quand j'ai appris le décès de "Rosario", je me suis dit qu'il était l'un de ceux qui auront laissé de belles traces en ce bas monde. On peut lire ICI l'hommage qui lui a été rendu par sa communauté lors de ses funérailles. 


Le Frère Hurtubise

Un autre qui m'aura positivement marqué est le Frère René Hurtubise. Réceptionniste au pavillon principal du collège, il était aussi actif au sanctuaire Notre-Dame-de-Lourdes que les Clercs de Saint-Viateur animent encore de nos jours sur la montagne de Rigaud. Le F. Hurtubise était d'ailleurs natif de Rigaud, donc le village, le collège et la montagne de Rigaud auront meublé l'univers qu'il aura connu durant la majeure partie de sa vie. 

Je me suis lié à lui d'abord parce que, responsable des casiers postaux du collège, il me refilait mon courrier en cachette du directeur, car à l'époque j'avais développé la manie d'écrire à toutes sortes de députés, ministres, premiers ministres, journalistes, et même au président des États-unis et au pape, et j'étais impatient de recevoir leurs réponses, donc le F. Hurtubise m'épargnait ainsi plusieurs heures d'attente. 

Puis un jour, ayant sans doute été informé de mes fort modestes conditions pécunières, le F. Hurtubise me proposa de devenir son assistant à la réception durant quelques heures par soir, au salaire d'un dollar l'heure, ce qui alors arrondissait considérablement mes ressources hebdomadaires. J'appréciais aussi le fait que cela me permettait de faire mes devoirs scolaires hors de l'immense salle d'études, que je détestais, où les pupitres des élèves étaient alignés par centaines en rangs d'oignon. 


Le F. René Hurtubise, c.s.v.
(1913-1981)
Le F. Hurtubise était d'un caractère à la fois sympathiquement bourru et attachant. Son humour pince sans rire en décontenançait plus d'un, sauf moi qui, d'ailleurs, ai beaucoup appris de lui à cet égard. Et par-dessus tout, il était pour moi à la fois un complice et un protecteur. 

Au soir même de la rentrée d'après les Fêtes, au début janvier 1981, je m'étais rendu le voir à la réception. Son confrère, le F. Gabriel Leclerc m'annonça qu'il venait de décéder deux jours plus tôt. Je me souviens du choc et de la tristesse que je ressentis alors. Il me fallut beaucoup de temps pour m'habituer à ne plus voir mon vieil ami le sympathique bourru F. Hurtubise à son pupitre de la réception du collège, et ce d'autant plus que, jusqu'à la fin de l'année scolaire, je continuai d'occuper la fonction d'assistant-réceptionniste qu'il m'avait confiée.  


Le Frère Leclerc

Le Frère Gabriel Leclerc prit en charge la réception du collège suite à la mort du F. Hurtubise. Avec lui aussi je me liai d'amitié. Ayant longtemps oeuvré dans l'enseignement du français dans plusieurs régions du Québec, le F. Leclerc était l'un des religieux les plus cultivés du collège. Il était un nationaliste convaincu mais sans hargne, et je me souviens de la ferveur avec laquelle il me parlait de la cause du OUI lors du référendum de 1980 sur la souveraineté du Québec. 

Le F. Leclerc maîtrisait parfaitement l'anglais et il avait l'amabilité de traduire pour moi les lettres que j'écrivais aux grands de ce monde, par exemple le président des États-Unis et la reine d'Angleterre. 

Le F. Gabriel Leclerc, c.s.v.
(1915-1985)
Après avoir quitté le collège, j'étais néanmoins resté en contact avec le Frère Leclerc, comme en témoigne cette lettre qu'il m'écrivait en réponse à un mot que je lui avais adressé à la fin de l'année 1983. On y reconnaît les propos encourageants et motivants qu'il avait toujours tenus à mon endroit, de même que son plaisir évident à discuter politique : 

Lettre du F. Gabriel Leclerc, décembre 1983

J'avais appris le décès soudain du F. Leclerc dans la chronique nécrologique des journaux, en 1985, et je m'étais rendu à la maison provinciale des Clercs de Saint-Viateur, à Outremont, où son corps était exposé. J'étais heureux d'avoir ainsi pu rendre un hommage tangible à cet ami fidèle et généreux de sa personne. 

Le Frère Rollin

Il y a enfin le Frère Donat Rollin, que très peu d'élèves du collège connaissaient car cet homme discret et délicat occupait l'invisible fonction de relieur à l'imposante bibliothèque du collège. Mais je m'étais vite senti désireux de discuter avec ce vieux Frère qui déambulait dans les corridors d'un pas silencieux et incertain, et qui paraissait sourtout soucieux de ne pas déranger quiconque. Mais tout timide qu'il fut, il semblait apprécier les conversations que nous avions lui et moi sur toutes sortes de sujets.  

Une chose que je n'oublierai jamais fut ce soir de rentrée de 1980 où il descendait l'escalier tandis que j'y montais vers le dortoir avec une multitude d'élèves de mon niveau. Le Frère Rollin s'était arrêté pour me serrer la main et me souhaiter la bienvenue, et nous avons discuté cordialement durant quelques minutes. C'est ce genre de geste simple mais d'une chaleureuse sincérité qui faisait le charme de ce bon vieux Frère Rollin, dont je suis heureux de saluer la mémoire aujourd'hui, plus d'un quart de siècle après son décès. 


Le F. Donat Rollin
(1912-1990)
C'étaient donc là cinq parmi ceux qui m'ont le plus positivement touché parmi les Clercs de Saint-Viateur qui officiaient au collège Bourget au cours des quatre années que j'y vécus durant cette période si formatrice et déterminante dans la vie de tout individu. Je pourrais aussi en mentionner d'autres dont la présence fut tout aussi bienfaisante, par exemple les Frères Lorenzo Prévost (le bienveillant réceptionniste du pavillon Querbes), Jean-Louis Gonneville (directeur de la vie étudiante qui sut inculquer aux élèves le sens de la droiture et de la justice), le souriant André Daoust l'as de l'audiovisuel et adepte des voyages, Gérard Côté le comptable taciturne mais si serviable, le Père Eugène Charlebois et son musée, le Père Louis Genest l'ardent naturaliste, le facétieux Père Joseph-Édouard Marcoux de l'inoubliable boutique "Le Pécule", et tant d'autres encore, dont  comment l'oublier ?  le Frère Alphonse Grypinich qui sut transmettre aux élèves, dont il connaissait par coeur le rendement scolaire de chacun, le goût de la rigueur intellectuelle, de l'auto-discipline et du dépassement de soi.
Autres Clercs de Saint-Viateur mentionnés ci-haut.
(Cliquer sur l'image pour l'agrandir)
Bien entendu, tout n'était pas qu'idylle et, à l'instar de tout groupe humain, il y eut certes au collège des personnages moins inspirants, moins sympathiques ou moins reluisants. Mais j'ai quand même eu la chance d'y connaître ces hommes qui, sans être parfaits, étaient foncièrement bons, et je peux témoigner du fait qu'ils n'étaient pas dans la minorité parmi leurs confrères. Que cela ne leur soit jamais enlevé, ni à la communauté dans laquelle ils ont développé ces qualités humaines, morales et intellectuelles que j'ai eu la chance de découvrir. Et cela, je l'affirme même si, étant rationaliste invétéré, je n'adhère à aucune croyance surnaturelle. 

Enfin, je crois utile de reproduire ici-bas une oeuvre poétique composée en 1885 par un élève qui étudiait alors au collège Bourget, Rodolphe Chevrier, qui par la suite devint un médecin gynécologue réputé, en plus de s'être impliqué dans les mouvements politiques, sociaux et patriotiques de son temps. Chevrier publia en 1892 un recueil, intitulé Tendres choses, qui contient notamment un poème dédié à Bourget, "Mon collège", qui, sans équivaloir à du Virgile ou du Lamartine, contient néanmoins ses beautés, et ceux et celles qui ont connu la vie au collège Bourget seront touchés par certaines de ses invocations qui leur paraîtront familières et qui, ainsi, ont plutôt bien su traverser le temps :  

(Cliquer sur l'image pour l'agrandir)

       MON COLLÈGE

           (COLLÈGE BOURGET, À RIGAUD)

          Sur un plan incliné, caché dans le feuillage,
          Loin des voix, loin des bruits qu'enfante le village,
          C'est lui que j'entrevois à travers les bosquets ; 
          C'est mon collège aimé, c'est là le sanctuaire 
          Où j'ai puisé l'amour, la force, et la prière ; 
          Pour combattre à mon tour, là j'ai forgé mes traits. 

          À l'ombre des grands pins qui parent la montagne
          Son toit domine en roi la riante campagne ; 
          Les zéphirs caressants peuplent ses gais entours ;
          Tout chante près de lui, l'oiseau, le flot, la brise,
          Tout rayonne et sourit, tout est joie et surprise,
          La forêt le parfume et l'encense toujours. 

          L'infatigable oiseau des doux chants de sa lyre
          Berce le coeur en feu, calme l'âme en délire. 
          Cette harpe vivante, au fond des bois touffus,
          Mêle à mille autres voix sa voix tendre et joyeuse,
          Et, déluge de sons, pluie harmonieuse,
          On n'entend plus parfois qu'un bruit sourd et confus. 

          Tout près, un flot d'argent avec gaîté s'écoule,
          Mais tout-à-coup s'émeut, bondit, se dresse et croule,
          Et troublé, plein d'écume, il s'élance en hurlant
          Dans l'abîme profond entr'ouvert sur sa route,
          Et bientôt renaissant du gouffre qu'il redoute
          Revient à la surface et repart en chantant. 

          Sanctuaire où la paix nous verse son arôme,
          Nous voyons le bonheur resplendir sous ton dôme.
          Parfois un voile sombre obscurcit la clarté ; 
          Mais pareil au rayon qu'arrête le nuage,
          Après avoir vaincu l'obstacle qui l'outrage,
          Il paraît plus brillant, plus rempli de gaîté. 

          Ô mon Alma Mater, ô mon charmant collège
          Que la joie environne et la verdure assiège,
          Quel luth pourra chanter l'ivresse de tes murs ; 
          Quelle voix vibrera pour célébrer la joie
          Qui sur les fronts de tous sans cesse se déploie
          Et qui répand partout ses reflets clairs et purs ?

          Collège où j'ai rêvé, collège où ma jeune âme
          Du flot grondant et noir ne craignait pas la lame,
          Ton souvenir longtemps réjouira mon coeur ; 
          Ballotté sur la mer écumante de rage
          Battu contre l'écueil, vacillant sous l'orage
          Je me rappellerai ton nom avec bonheur.

                             Composé au Collège Bourget, Rigaud, 1885. 


«Sur un plan incliné, caché dans le feuillage,
          Loin des voix, loin des bruits qu'enfante le village,
          C'est lui que j'entrevois à travers les bosquets ; 
          C'est mon collège aimé, c'est là le sanctuaire 
          Où j'ai puisé l'amour, la force, et la prière ; 
          Pour combattre à mon tour, là j'ai forgé mes traits.  

          À l'ombre des grands pins qui parent la montagne
          Son toit domine en roi la riante campagne...»  

                                          — Rodolphe CHEVRIER, 1885

       (Photo tirée de : Le collège sur la colline, Gustave Lamarche c.s.v., 
       Rigaud, Éditions de l'Écho de Bourget, 1951, p. 9) 

Le collège Bourget et ses pavillons et installations sportives,
sur les flancs de la montagne de Rigaud, tels qu'ils étaient jusqu'aux années 1990.

Deux livres consacrés à l'histoire du collège Bourget :
Le collège sur la colline, du P. Gustave Lamarche, c.s.v., paru en 1951,
soit peu après le centenaire du collège, et Bourget au quotidien
paru à l'occasion 
du cent cinquantième anniversaire du collège et dont l'auteur est Raymond Séguin, 
laïc et professeur à la retraite fort estimé de ses anciens élèves.
Brochure publiée en 1941 par l'abbé Élie J. Auclair, historien et biographe.